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October 05, 2005

モーターボーイズ!

motorboys
 【今週の一冊】
 ●『モーターボーイズ!』

  著:箕田 大輔(日本実業出版社)
   2005.9 / ¥1,470

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 ◆ 燃える一言 ◆

 『自分たちのつくったクルマで国際サーキットを舞台にレースをする。
 
                 まさに、いま彼らは夢の舞台にいた。』

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 時折、一昔前には想像もできなかった、目を覆うような中高生による事件や
 犯罪が、ニュースに上がります。
 
 また、理数系に進学する学生も減少傾向にあり、ニッポンを支える技術者が
 不足することも懸念されています。
 
 これらの不安を解決する糸口が、中学校の「技術科」の授業にあるかもしれ
 ません。
 
 
 自らも手作りの「エコカー」で、レース経験のある筆者は、長野の公立中学
 校で技術科を教える先生です。
 
 ここで言う「エコカー」とは、スーパーカブなどのガソリンエンジンを積ん
 で、ドライバー一人載せて走るクルマであり、所定のコースをいかに「ガソ
 リンを使わずに走るか」=リッターあたりの走行距離で競うのです。
 
 平成14年度の、指導要領の改訂実施により、中学校の技術・家庭科は大幅に
 授業数が削減され、若年層のものづくりへの興味が薄れることに、彼は危機
 感を実感していました。
 
 生徒たちに、一時のものづくりの楽しさだけではなく、苦しんだ末に難しい
 問題を解決したときに生まれる、奥深い喜びを伝えようと、技術科の授業で、
 手作りエコカーで全国大会に出場する企画を打ち立てます。
 
 
 集まったメンバーは、生徒会で活躍するような積極的な子もいれば、コンピ
 ュータ部に所属し、自分から活動するのが苦手な生徒もありました。
 
 当初は、ボルトを緩めるのにペンチで頭を潰してしまっていた子が、メガネ
 レンチを使うことを覚え、やがてボール盤を回し、グラインダーの火花で服
 を焦がしながら道具に慣れていきます。
 
 先生は、心配で口や手が出そうになるのをぐっと我慢して、彼らが失敗を含
 めて自ら「ものづくり」の経験を積むことを見守ります。
 
 そうしているうちに、難関の溶接も覚え、ついにはクラッチを自作するとこ
 ろまで、急激に技能と技術を習得していくのです。
 
 
 幾度かのマシン作りとレースを経験していく中で、生徒たちは自転車屋のお
 じさんやレース会場の先輩たちに学び、自ら創意工夫し、問題が起きては考
 え、意見を戦わせ、対策を具現化していきます。
 
 仲間と共に協力し、壮大な目標に向かって、自らの頭と腕でクルマを生み出
 す過程の充実感は、紙面の文字と写真から、ひしひしと伝わってきます。
 
 やがて、憧れの鈴鹿サーキットやツインリンクもてぎの舞台に立った彼らは、
 日本中から集まった、ものづくりのスペシャリストたちに混じって、全く引
 けをとることなく、立派にゴールを切るのです。
 
 
 ものづくりの喜びに目覚め、集中力や忍耐力を身につけていく彼らの姿を見
 れば、「技術力の衰退」や「製造業人材の枯渇」は、きっと解決できると確
 信します。
 
 少年と、かつて少年だった人たちの「ものづくりの心」を熱くさせ、これか
 らの教育に光明を見出せるヒントが散りばめられた一冊です。
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 ◇ カンドコロ! ◇
 
 エコランの鍵となるのが、「転がり抵抗」と「空気抵抗」だ。
 
 下り坂ではエンジンを止め、惰性で走る。
 
 自転車の後輪ギアに入っているようなラチェット式の空転機構では、まだ抵
 抗が大きいため、エコカー界では、惰性走行時にラチェット機構を切り離す
 「クラッチ」を用いる。
 
 中学生チームも、トップチームに学んで、オリジナルクラッチを搭載した。
 
 「空気抵抗」を弱めるためには、ドライバーや本体を丸ごと覆うボディ・カ
 ウルが効果的だ。
 
 彼らは、複雑な曲面構造のボディを、軽量な「FRP」で作り上げた。
 
 本体の形状に切り出した発泡スチロールにガラスマットを敷き、FRP樹脂
 を塗りこむ「ハンドレイアップ法」を用いたのだ。
 
 樹脂の匂いと、手に刺さるガラスマットの痛みを通して、先端材料のなりた
 ちを「実感」することができたはずだ。

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 ◆ 熱い行動 ◆
 与えられた教材や、机上の勉強では、本当のものづくりの喜びは分からない。
 自分の想いを形にすることに、徹底的にこだわろう。
 
 「やってみせ 言って聞かせて させてみせ 褒めてやらねば人は育たじ」
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 ◆ 燃えるゲージ ◆ | 炎 | 炎 | 火 | (炎3つが満点)
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 CHAPTER1 すべてはリヤカーから始まった
 CHAPTER2 名づけて我ら、根性チーム
 CHAPTER3 中学生チームの誕生
 CHAPTER4 走れエコカー、鈴鹿サーキットの攻防
 CHAPTER5 雨中の全国大会、ゴールめざし駆け抜けろ!

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Comments

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